Fragmento N°238

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Greg pudo observar un destello y algunas bocanadas de humo aparecer sobre la proa de los holandeses, un instante más tarde el impacto los alcanzó. Un proyectil cayó sobre el agua algunos pies por delante de El Retiro, mientras otro disparo de los cañones atravesó las gavias, rozando algunas cuerdas pero sin generar un daño apreciable. Pero dos impactos alcanzaron la nave a estribor. Uno de los cañones holandeses los golpeó sobre el lateral a la altura de la cubierta inferior donde se encontraba la galería de tiro, pero el disparo fue contenido por el forro de la nave y la cuaderna. El segundo proyectil destrozó la barandilla de la cubierta superior, lanzando astillas y fragmentos en varios pies a la redonda, para luego atravesar toda la cubierta y caer al agua al otro lado de la nave. Si bien fue un milagro que no golpeara de manera directa a ningún hombre, algunos marineros fueron heridos por las esquirlas desprendidas de la barandilla.⠀

Gregor alzó nuevamente su voz:—¡A cubierto!¡Timonel, colóquenos en posición de realizar una descarga!—⠀

El timonel giró unos diez grados para poder brindar mejor ángulo de tiro a las baterías de estribor. Mientras El Retiro se aprestaba para responder al fuego, una nueva ráfaga de la nave de Hein los alcanzó. La puntería de los holandeses mejoró, y Gregor pudo oír la madera crujir cuando al menos un disparo atravesó el forro externo y penetró en el interior de El Retiro.⠀

Greg volvió a gritar para hacerse oír:—¡Arthur! ¡Prepárate para rechazar el abordaje!—⠀

Gregor comprendía que el viejo Hein no los acabaría a la distancia, los desgastaría y luego intentaría abordarlos para terminar el trabajo con sus propias manos. Por otro lado, Greg intuía que Hein intentaría capturarlos para recuperar la llave oculta en el prendedor de Elizabeth.⠀

Arthur obedeció, y junto a otros marineros se resguardaron bajo la barandilla con sus espadas y hachas, listos para repeler el primer intento de ser abordados.⠀

Al observar la posición de la nave holandesa, Greg pudo apreciar que ahora se encontraban con una mejor perspectiva de tiro y por dentro recitó:»Vamos Antoine, ¿por qué demonios no disparas aún?». No pudo detenerse a pensar mucho en el silencio de sus propios cañones, se dirigió al castillo de proa a cumplir su parte del plan, mientras su alma se retorcía de ansiedad por oír a sus propios cañones devolver el fuego enemigo. Al llegar a la proa, retiró la lona que cubría el artefacto y justo en ese instante todo El Retiro se estremeció cuando las baterías de estribor lanzaron una andanada sobre los holandeses.⠀

A pesar de su intriga, Gregor no intentó observar por su cuenta si los disparos habían generado algún daño a la nave de Hein. Volvió a concentrarse en su tarea. Si bien Favre había expresado su negativa, él había ordenado al carpintero de la nave que utilizase la mitad de la pólvora disponible para construir el artefacto que ahora observaba con sus ojos. Greg no estaba seguro de dónde había leído sobre dicho objeto, tal vez en alguna transcripción de alguna batalla, o en los textos provenientes de oriente que se encontraban en su biblioteca. Pero recordó una vaga descripción del objeto que había pedido recrear a su carpintero. ⠀

Era una plataforma flotante similar a una balsa, con un barril de pólvora incrustado en el centro. Si bien la balsa era rudimentaria y pequeña, poseía un timón improvisado que le permitía sostener cierta dirección cuando se encontraba en el agua. Sobre la base del barril, yacía un pequeño cofre que contenía en extenso trozo de mecha, protegido en esa pequeña caja para que no se humedeciese con el vaivén del mar. Gregor recordaba que en el texto que había leído, ese tipo de objetos explosivos se utilizaban para proteger puertos, haciéndolos detonar cuando naves enemigas se aproximaban. ⠀

Jamás había escuchado que fuese utilizado de la manera que iban a hacerlo, pero rezó por dentro para que funcionase.⠀

Procesando…
¡Lo lograste! Ya estás en la lista.

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